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自动驾驶助力“飞的”上天,空难后波音的电动飞机还有戏吗?

时间:2019-03-14 23:21 来源:网络整理 作者: 王晓波 阅读:

图片来源:摄图网(图文无关)

无人驾驶飞机的时代正在到来。

当地时间3月11日,德国巴伐利亚州小城因戈尔施塔特飘起了小雪,春寒料峭。在德国交通部长朔伊尔的见证下,欧洲飞机制造商空中客车公司的City-Airbus正式在德国巴伐利亚州小城因戈尔施塔特亮相。朔伊尔称,自己“超级兴奋”。

令他激动的是一架现代感十足的飞行器——空中出租车。它仅比普通的乘用车略大,最多可搭乘四名乘客,时速可达120公里,续航50公里,动力由四组涵道风扇提供,开始时由飞行员控制,然后逐渐转换成自动驾驶。

在都市繁忙拥堵的街道腾空而起,在享受出行自由的同时把飞行控制权交给机器和人工智能(AI),这一场景到底是喜是忧?

暗地争夺飞机控制权?

近期受到舆论关注的是波音公司。其737 MAX飞机在5个月内连续发生两起空难,该系列机型受到了美国以外的几乎全球航空监管部门和航空公司的抵制。自从3月10日埃塞俄比亚空难发生后,波音公司近三天股价跌去近20%。

美国总统特朗普在3月12日发布的两条推文中说道:“飞机的设计太复杂了,人们不再需要飞行员,反而是需要麻省理工学院的计算机科学家。很多产品都是如此,总是画蛇添足。而通常情况下,旧的、简单的方法反而更好。”

他接着写道:“在争分夺秒的生死关头,我不想让爱因斯坦来驾驶我的飞机,我需要能够马上控制飞机的非常专业的人来当飞行员。”

虽然特朗普可能不懂技术,但他的推文也让人重新开始审视技术的弊端。

波音给737 MAX设计了一个自动“低头”的配平系统——机动特性增强系统(MCAS),这个系统只要收到错误的信号,会认为飞机正处于失速的状态而自动让飞机“低头”,来达到“失速保护”的目的。

这个由计算机程序控制的失速保护系统非常强势,能在手动的模式下自动开启保护,在特殊情况下,对飞行员的操作行使“一票否决”权,可被视为超级自信的AI系统。它有极高的权限,甚至能够否定飞行员的判断,按照自己的程序逻辑执行命令。从另一个角度看,这套AI系统正在悄悄争夺飞行员对飞机的控制权。

按照计划,波音拟对737MAX机型的失速预防系统进行全面更新,美国航空监管部门要求其在4月底前完成全部更新。

埃航事故的确切原因还需等待科学的调查。不过波音承认,在新的飞机控制系统当中,将会读取多个传感器的数据,而目前的读数仅依赖单个传感器。这是飞控系统设计中的漏洞。

在去年印尼狮航事故的安全报告中,有内容涉及关于驾驶舱读数错误并可能诱发俯冲的操作规程。这一事故的调查仍在进行,且未查明详细原因,但已经收集到驾驶舱的声音和数据记录。

737MAX在最初设计的时候,工程师认为使用单传感器来测量迎角(angle of attack)是最为简便的方法,而且也符合飞机设计者奉行的“飞行员始终是驾驶舱主角”的设计理念。

当时这种依赖单个传感器的做法也引发了飞行员和航空专家的疑问,他们质疑为何系统不依赖多个传感器的数据进行判断。行业专家称,依赖于多个传感器的系统,要比依赖单个传感器的系统更为复杂,这或许是波音在设计中未采用多传感器读数的原因。

此外,更新后的系统将会限制飞行控制系统进行俯冲的权限。

波音公司还表示,更新将会涉及到飞行员的屏幕显示、操作规程以及空乘人员的培训。

图片来源:摄图网

飞行员不会失业

可以预见的是,飞行员的职业并不会退出历史舞台,因为科技的进步是为了辅助人类而不是取代后者。

尤其是人工智能的发展,虽然能够让技术更加精准,但人工智能的判断能力仍然不及人类。这也就是为什么看似完美的优步(Uber)自动驾驶汽车,即便在配备了人类驾驶员的情况下,仍然酿成致命车祸。

但仍然要对人工智能抱有信心。如果把人工智能想象成收音机的声音旋钮,可以通过调节来增加人工智能预测的准确性。

数据分析公司SAS首席技术官奥利弗·斯凯博格(Oliver Schabenberger)对第一财经记者表示:“人工智能在重复行为方面能够比人类系统更快,通过调节不同的参数,从而快速调试达成最佳的解决方案,这也就意味着,它们确实能够找出更好的规则。”

(责任编辑:大管家)

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